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La Inteligencia Canina: comprendiendo la mente del perro

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Fotografía cortesía de: Anja Troha


[su_dropcap style=”flat” size=”5″]E[/su_dropcap]ntrevista con Vilmos Csányi que nos habla acerca del comportamiento animal y la comprensión de la mente canina.

El internacionalmente reconocido científico húngaro Vilmos Csányi estudia el comportamiento y la inteligencia canina en la Universidad Loránd Eötvös en Budapest, donde preside el Departamento de Etología. Tuvimos el placer de hablar con él acerca de su reciente libro, “Si los perros pudieran hablar: Explorando la Mente Canina” (traducido al inglés por Richard E. Quandt). Gran parte de su obra se basa en acertadas observaciones sobre del comportamiento de sus propios perros: los encantadores Flip y Jerry. Vilmos aporta un estudio muy convincente de los lazos sociales y emocionales tan especiales que comparten perros y humanos, y opina que mediante la observación de la conducta cognitiva del perro, también se puede aprender mucho acerca del funcionamiento de la mente humana.

B: En su libro, “Si los perros pudieran hablar”, usted escribe que los perros son excelentes etólogos humanos, ¿qué quiere decir con eso?

Vilmos Csányi: El perro que convive con la familia observa constantemente el comportamiento humano y siempre trata de predecir las acciones interesantes en las que puede participar. Los perros pueden distinguir cualquier señal humana por imperceptible que esta sea, de las acciones importantes y siempre están dispuestos a colaborar con nosotros.

B: También dicen que los perros pueden mostrar empatía, especialmente hacia sus propietarios. ¿Conoce usted algún caso en que un perro haya tenido un comportamiento empático con una especie distinta de los seres humanos?

VC: Ellos también pueden sentir empatía hacia las demás especies. En una ocasión Flip quería salir a la calle a mitad de la noche, pero yo dormía muy profundamente y no me desperté por sus murmullos; entonces Jerry se acercó a mi cama y comenzó a ladrar en voz alta, lo que me despertó al instante. Enseguida pensé que Jerry tenía un problema, sin embargo este volvió a su cama tranquilamente, mientras que Flip corrió entusiasmado hacia la puerta para indicarme que lo dejase salir a la calle rápidamente.

B: Usted describe las similitudes entre perros y humanos, indicando que ambas especies parecen tener un imperativo genético para seguir ciertas reglas. ¿Qué ventaja evolutiva  otorga esta a ambas especies?

VC: Después de reglas es un rasgo humano muy importante, que se comparte con los perros hasta cierto punto. En los animales, el comportamiento de un grupo está regulado por la agresión y el orden de clasificación. En los seres humanos, en grupo agresión es muy suave y el orden de rango es de un tipo mixto. No sólo las personas, sino reglas también obtienen un lugar en nuestro orden de rango. Nuestro comportamiento está influenciado por las personas que tienen autoridad sobre nosotros y las normas que regulan una determinada conducta. Incluso las “personas alfa” tienen que obedecer las reglas, lo que hace los grupos sociales humanos muy complejo y adaptativo.

Una tarea importante para un grupo puede ser prescrito por las normas, y los miembros del grupo que no tiene que ejercer ninguna agresión para cumplir con la tarea encomendada, sólo tienes que seguir las reglas. Es un rasgo humano específico y la base de las sociedades humanas complejas. Su importancia se demuestra por el hecho de que los perros también adquirieron la capacidad de seguimiento de reglas. Si un perro reconoce una regla creada por el maestro, que le sigue. A veces el problema es cómo explicar la regla dada a un perro. No son capaces de percibir reglas anteriores cierta complejidad

B: Existe la unión entre los seres humanos y los perros, porque los perros adquieren rasgos que se asemejan a los de los humanos en muchos aspectos; podrías dar algunos ejemplos de esto? También, puede decirse lo mismo sobre los seres humanos “adquirir” rasgos caninos, o, al menos, evolucionando de manera diferente debido a los perros, tales como la reducción de nuestros sentidos olfativos.

VC: Perros de hecho han adquirido rasgos de comportamiento que tienen análogos humanos. Por ejemplo, los perros forman una relación de apego con sus dueños, y es muy probable (hasta cierto punto) con otros miembros de su grupo, que se asemeja a la forma en que los niños humanos están unidos a sus madres. Por otra parte, hemos demostrado que incluso los perros adultos [que viven en refugios para perros] pueden formar muy rápidamente apego a los seres humanos [después de sólo unos 30 minutos de interacción]. El desarrollo del apego entre los adultos es de nuevo un rasgo humano específico.

Algunos científicos sugieren que los perros y los humanos han evolucionado al mismo tiempo, pero por el momento no existen evidencias claras de esto. Uno podría suponer que en algún momento de la evolución humana, los grupos humanos que compartían su vida con perros tenían alguna ventaja sobre los grupos que no tenían perros. Los perros podrían haber sido de ayuda, por ejemplo, en la eliminación de los residuos (restos de comida), proporcionando protección y abrigo durante las noches frías o avisando con sus ladridos en caso de peligro. Algunas de estas antiguas funciones todavía se pueden observar en las tribus que viven en lugares remotos de África y Australia.

Es, sin embargo, más difícil proporcionar evidencias de que dicha asociación fue la causa de los cambios de comportamiento o de otro tipo en los seres humanos. Tal evidencia debe confiar en que muestra que, por ejemplo, hay una tendencia progresiva en la diferencia en los restos humanos durante un largo período de tiempo cuando se encuentran juntos con los perros.

B: Sus investigaciones sobre la capacidad que tienen los perros para “leer” nuestra mente y el hecho de que parecen tener mejores aptitudes que los chimpancés para comprender las señales de los humanos, han sido llevadas a cabo mucho antes de lo que se informó en la revista Science, que se llevó a cabo por Brian Hare en 2004. ¿Por qué tienes piensan que sus estudios no reciben el mismo nivel de reconocimiento en este país?

VC: Comenzamos nuestro programa de investigación en 1994. En ese momento nadie estaba trabajando con perros en la comunidad de etólogos, así que tuvimos que desarrollar nuestros propios métodos de investigación, básicamente, mediante pruebas de ensayo y error. Nuestro primer estudio sobre la comunicación entre perros y humanos fue publicado en 1998 después de haber sido rechazado por una revista líder porque lo encontraron “increíble”. En otras palabras, los resultados eran “demasiado buenos para ser verdad.” Los editores probablemente nunca tuvieron perros. Además, teníamos un programa de investigación de largo alcance en cuenta que tomó tiempo para desarrollarse, y tuvo como objetivo la búsqueda de paralelismos para varios comportamientos específicos de los humanos, y no sólo en el caso de la comunicación entre especies.

Tenemos algunas conexiones con el grupo de Hare en Alemania y su equipo fue más rápido para conseguir un aspecto interesante de este trabajo en Science en 2002. Nosotros, sin embargo, fueron más cuidadosos en nuestro diseño experimental y el análisis (y por lo tanto más lento), pero fueron capaces de publicar nuestras observaciones y proporcionar una base de comportamiento para las diferencias de perro-lobo en otra revista de alto perfil, Current Biology con nuestro lobo domesticado “Minka” en su página de presentación. (Current Biology 13, Nº 9 [2003]:. 763-767).

B: Usted cree que los perros hacen preguntas. ¿Podría darnos algunos ejemplos de preguntas canino? ¿Cómo crees que un perro pondera una respuesta a una pregunta acerca de una futura acción el ejemplo que dan es preguntar a sus perros “¿Qué camino?”, Mientras que los toman en una caminata.

VC: El preguntar es muy importante en el comportamiento del grupo humano. Plantear una pregunta es mostrar interés hacia los pensamientos de otra persona. Los perros jóvenes también nos preguntan: ¿A dónde vamos? ¿Qué camino? ¿Quién viene? ¿Quién va conmigo? ¿Está permitido? Etcétera. Si la gente es cuidadosa y responde a las preguntas de su perro, pronto puede convertirse en un método regular de comunicación con el perro. Si las preguntas no reciben atención ni respuesta, el perro se da por vencido,  igual que hacen los niños humanos.

Si me voy a dar un paseo con Jerry, en una encrucijada de dos caminos con frecuencia me pregunta: “¿Qué camino sigo?” Si le pido, entonces él olfatea cuidadosamente en ambas direcciones y selecciona la “mejor” uno y empieza a ir. Si no me planteo la pregunta, entonces él me sigue.

B: Yo también tomó delicia en su “Haz lo que yo hago” perros imitando sus seres humanos- podría sugerir un ejemplo que nuestros lectores podrían tratar con sus perros?

VC: Cuando lo probé por primera vez con Jerry, me puso una silla en medio de mi cuarto y colocó un juguete de goma detrás de él, y luego realicé una de las tres acciones posibles: poner el juguete en la silla, la vuelta a la silla, o de pie sobre la silla. Después de cada actuación, le pregunté a seguir. Con un poco de ayuda, que fue un éxito después de tres o cuatro días, de tres a cuatro ensayos cada día. Después de esto, me moví la silla en otro lugar, y pidió sólo una acción cada vez. Cuando él tuvo un buen desempeño de la acción, le enseñé nuevas acciones: coloque el juguete en un cubo, por ejemplo. Normalmente, los perros aprenden esto después de una semana. Sin embargo, el procedimiento riguroso entrenamiento científico no es tan simple. Vamos a tener un trabajo publicado sobre esta investigación en breve explicando todos los “trucos” en detalle.

B: ¿Qué opinas de Rico, el border collie en Alemania, que fue noticia el año pasado porque podía diferenciar los nombres de tantos juguetes diferentes?

VC: En mi opinión, el Border Collie representa un caso muy interesante, lo que sugiere que los perros de hecho tienen el potencial para una rápida “palabra” aprendizaje. Por supuesto, esto no significa que puedan adquirir el lenguaje como niños, pero que podrían tener algunas habilidades para el reconocimiento de la conexión entre una novela vocalización (“palabra”) y la presencia de un objeto novedoso.

El rendimiento de este perro se parece al de un bebé de 14 a 16 meses de edad; esto es en general de acuerdo con lo que los perros pueden conseguir en otras facultades de la mente [relativa] a la cognición humana. Este estudio también sugiere que en el caso de individuos “talentosos”, con una formación especial o “educación”, los perros pueden mostrar un potencial aún mayor para la cognición social de lo que se ha apreciado hasta ahora.

B: ¿Está familiarizado con el Dr. Temple Grandin? Ella es el científico de animales autista, y en, Animales en Traducción, que compara la forma en que piensa y siente a la de los animales. A causa de su autismo piensa en “cuadros” y no en “lenguaje”, similar a la forma en que los perros y otros animales perciben el mundo. La perspectiva que aporta a este tema es bastante sorprendente. ¿Puede pensar en imágenes en lugar de lenguaje explicar muchos de los problemas que los investigadores se enfrentan cuando se desarrollan las pruebas basadas en el lenguaje de los animales?

VC: Yo creo que los perros piensan en imágenes, muchas personas son capaces de hacer eso, no sólo los autistas. Mis mejores ideas científicas provienen de pensar en imágenes. Para algunas personas esto es muy extraño, porque consideran que sólo pueden pensar por medio del lenguaje. Espero que la comprensión de nuestros procesos de pensamiento no nos llevará más cerca de entender los animales, especialmente los perros, que ya son “más” de animales en el área de pensar.

B: Estoy de acuerdo con usted acerca de la importancia de la inteligencia social y que la mente debe ser ejercida pero, ¿cómo puede la gente perro mejor ejercicio y enriquecer las mentes de sus perros?

VC: Como resultado de su evolución singular, los perros tienen el potencial de ser el mejor amigo de los humanos. Sin embargo, esto no es un proceso automático, depende crucialmente de la pareja humana. Así como tenemos una responsabilidad para nuestros niños, los perros requieren la misma atención por nuestra parte. Son muy mucho a los animales sociales, como los humanos, y dependen en su desarrollo en las aportaciones sociales continuas y variables del entorno. Esto significa que no sólo necesitan ser caminado dos veces al día, pero se esfuerzan para las interacciones sociales sustanciales, que puede tomar la forma de juego o deportiva conjunta o incluso la formación.

B: ¿Qué considera usted que es la investigación más emocionante en curso acerca de las habilidades cognitivas en los perros?

VC: En mi opinión, el estudio de la cognición del perro todavía podría revelar algunos secretos interesantes. Nuestro trabajo sobre la imitación está lejos de terminar. En el departamento que ahora tenemos hay un par de perros jóvenes que son capaces de imitar los movimientos corporales simples, por lo que ahora podemos investigar en detalle lo que realmente entienden el uno del otro y de sus propios movimientos del cuerpo. También estudiamos sus ladridos, cómo expresan las señales vocales y cómo interpretan estas señales.

Canine Intelligence: Understand Dogs’ Minds
By Claudia Kawczynska

La Inteligencia Canina: Comprendiendo la mente del perro. Artículo de Claudia Kawczynska

 

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Maite Rodríguez

<p>Amante de los animales, la naturaleza, y la fotografía. Redacto artículos para mi blog canino, tratando de seleccionar temática que le sea de utilidad al lector, especialmente sobre enfermedades, razas, cuidados y los últimos avances científicos de nuestros fieles y peludos compañeros.</p>

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